The Basics of Data Security: Account Protection CC-BY Fabian M. Suchanek 112
Overview 2 •  Account Hacking •  Secure Passwords •  Two Factor Authentication •  Summary
Protecting your account 3 Imagine the damage that can be done...
Protecting against hackers risk = probability of the event ×  damage low high If a hacker had access to your email, they could - read all email you have ever written or received (bank, SO, ex,...) - see all pictures attached to emails that you sent or received - send emails in your name (e.g., to colleagues or clients) - post messages in your name on Facebook - lock you out of your Facebook account (by changing the password) - lock you out of your email account - close your email account, close your Facebook account - mess up your blog - gain hold of basically all other online accounts. 4 The main protection is your password.
Overview 5 •  Account Hacking •  Secure Passwords •  Two Factor Authentication •  Summary
Popular passwords are bad 6 Most popular passwords:     123456     password     12345     12345678     football     qwerty     1234567890     1234567     princess     1234     login     welcome     solo     abc123     admin     121212     flower     passw0rd     dragon     sunshine     master     hottie     loveme     zaq1zaq1     password1 A hacker can simply try out all of these passwords Popular passwords
Common words are bad 7 • love • Love • love you • ... • l0ve • 1 l0ve y0u • ... A hacker can simply try out all words from a dictionary (“dictionary attack”) Replacing letters by numerical counterparts is a known strategy => not safe In 2006, 55% of MySpace passwords were crackable in 8 hours [Wikipedia] After the September 11 attacks, the passwords of deceased employees were commercially cracked to allow using their work.
Def: Password strength 8 The number of possible passwords (combinations) of length n  over k  characters is  . The password strength is often given “in bits” as the binary logarithm of the number of possible combinations. Example: 10 letters a-z =   combinations (0.1 quadrillions). Password strength:   bits
Short passwords are bad 9 A hacker can simply try out all combinations combinations = characters ^ length Example: 10 digits = 10 billion combinations. A PC can do 100m combinations per second => we need only 1.5 minutes to break it Example: Uber sends out a 4 digit code to verify an account. Generate 1m account requests, verify 100 of them just by chance. Try it out! (But not with your real password!) But is there not a time limit? Yes, but maybe not for all access paths (Zoom).
Personal information is bad 10 Pet names A notable date (wedding, b’date) A family member’s birthday Your child’s name Another family member’s name Your birthplace A favorite holiday Your favorite sports team According to Google A hacker can find this information in social networks.
Personal information is bad 11 A hacker can find this information in social networks.